Category: Macintosh


PowerMac G4 MDD wiederbelebt

Februar 4th, 2012 — 12:40am

Zugegeben, diese Artikel ist wohl sehr nerdig – aber ich wollte mal erzählen, wie ich einen acht Jahre alten PowerMac G4 MDD, meinen damals ersten Mac und immer noch einer meiner Favoriten was Design angeht, wieder hergerichtet habe.

Dieser Mac war mein Einstieg in die Mac-Welt und hat mir knapp dreieinhalb Jahre treue Dienste geleistet, bis ich auf einen der ersten Intel iMacs mit Core Duo Prozessor umstieg. Die Jahre zuvor hatte ich immer mal wieder auf eBay vorbei geschaut um erschrocken festzustellen, dass für solche alten Macs immer noch horrende Summen bezahlt werden, aber letztes Jahr fiel mir plötzlich bei den eBay Kleinanzeigen ein Gerät für 20€ in die Hände, angeblich defekt. Zwei Tage später stand der Mac bei mir. Von Außen machte das Gerät einen prima Eindruck, da es sehr pfleglich behandelt wurde. Innen jedoch sah die Sache ein klein wenig anders aus. Das Gerät wurde in den 7 Jahren in denen es genutzt wurde wohl kein einziges mal geöffnet und war nahezu randvoll mit Staub gefüllt. Nachdem mit dem Staubsauger das größte Unheil bereinigt war, wurde der Mac versuchsweise gestartet. Und siehe da, von wegen defekt! Der Startgong ertönte und der Mac beschwerte sich über ein fehlendes Bootmedium. Fluchs die alten Mac OS X 10.4 Tiger CDs ausgekramt und los ging es. Auch die Installation und der spätere Betrieb waren problemlos möglich. Leider waren die Ram- und HDD-Ausstattung des PowerMacs etwas mager. Lediglich 256 MB Hauptspeicher waren mir definitiv zu wenig und die Radeon 9000 Pro mit 64 MB Ram war zwar nett, aber da ging definitiv mehr.

Zuerst geht daher mein Dank an swift.consult, welche großzügig 2 GB DDR400 Ram von Kingston spendeten. Dies sind übrigens die einzigen Riegel mit einer große von jeweils 1 GB, die der Mac problemlos schluckt. Ansonsten muss man 4×512 MB Riegel verwenden.

Bei der Grafikkarte gestaltete sich die Sache schon etwas schwieriger. In den „alten“ Zeiten der PowerPC-Ära war es damals schon nicht ganz einfach, an eine gute Grafikkarte zu kommen. Das sieht heute leider nicht viel anders aus. Nach ein wenig Recherche stieß ich auf die GeForce 7800GS, die stärkste AGP-Karte die es für die PowerPC Macs jemals gab – inoffiziell. Inoffiziell deshalb, da es diese Karte nie von nVidia für Mac gab. Die Flasher-Szene hatte sich der Tatsache beholfen, dass die letzten PowerMac G5 bereits über PCI-Express Ports verfügten und mit einer GeForce 7900 Grafikkarte ausgerüstet werden konnten. Da nVidia den AGP-Port jedoch zu dieser Zeit noch nicht gänzlich totgesagt hatte, wurde der Chip auch auf AGP-Grafikkarten verwendet welche unter dem Label 7800GS vertrieben wurden. Daher war man in der Lage, mittels der Firmware der 7900 eine 7800GS auch für den AGP Port zu nutzen.

Das Problem an der Sache war jedoch, das Karten mit der GPU der GeForce 7900 nur kurze Zeit im Handel waren und schnell durch Varianten mit eigenen, abgesteckten Chips ersetzt wurden welche günstiger in der Produktion waren. Diese Karten sind bis heute nicht für den Mac verwendbar!

Nach ein wenig Suchen fand ich bei eBay tatsächlich eine passende GeForce 7800GS, natürlich kam das Angebot aus China. Zwar kam die Karte gut bei mir an – aber nun fing der Spaß erst richtig an. Bei dem Exemplar welches mir geschickt wurde, schien es sich um ein so genanntes Evaluation-Board zu handeln, welches nicht für den Verkauf bestimmt war. Und natürlich funktionierte die Karte mit dem im Internet erhältlichen Firmware nicht, sondern spuckte nur Pixelartefakte aus. Aber ich wäre nicht ich, wenn ich die Odyssee des Editieren des BIOS im Hex-Editor nicht eingegangen wäre.

Zwar unterschieden sich Mac und PC Firmware in den meisten Teilen wenn man diese in einem Hex-Editor betrachtet, aber es gibt einen kleinen Bereich der fast 1:1 übereinstimmt – die Speichertimings. Die Herausforderung liegt nur darin, diesen Bereich zu finden und von der PC zur Mac Variante zu portieren. Die Mac Variante hat zusätzlich noch die fiese Eigenschaft, alle paar Bytes einen sogenannten „Token“ zu besitzen. Eine sich ständig wiederholende Reihenfolge der gleichen Bytes. D.h. die Werte aus dem PC Firmware müssen entsprechend aufgesplittet werden. Nach drei langen Abenden war es dann geschafft, nach dem vierten Flash-Versuch startet die Karte fehlerfrei in OS X. Hurra! 😀

Belastungstest in Form von Doom III und Quake 4 wurden natürlich sofort ausgeführt und verliefen äußerst zufriedenstellend. Im Nachhinein tauschte ich noch die Lüfter des Macs gegen leisere Exemplare und senkte die Spannung der CPUs mittels umsetzen einer Widerstandskodierung auf der CPU-Karte, für einen kühleren Betrieb. Und natürlich wurde das Gehäuse komplett zerlegt und von den letzten Staubresten befreit.

Nun habe ich hier einen bereits 8 Jahre alten PowerMac G4 MMD stehen, der gut ausschaut, annehmbar leise läuft und sogar noch etwas Power unter der Haube hat. Und natürlich kann man einen ganzen Haufen an Mac OS Versionen darauf betreiben 😉

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Java: Checking which scrolling direction is enabled in Mac OS Lion

August 16th, 2011 — 8:08pm

With the introduce of Mac OS Lion Apple added the option to enable „natural scrolling“ which simply inverts the scrolling direction of input devices to get an iOS like scrolling behavior. However, some Apps may require to ‚invert the inverted scrolling‘, like Apps which use scrolling for zooming, which indeed should not be inverted. Unfortunately Apple dropped the development of Java and didn’t added a method or property to get the scrolling behaviour.

So today I tried to find a solution which helps to find out if natural scrolling is enabled or not in Java. I know that the preference would be saved in a .plist file so I checked with fseventer which one it was. After this the only thing I had to do was finding a library which allowed me to read .plist files and to check the scrolling property.

You will need this library to run the snippet.

try {
    File globalPref = new File(System.getProperty("user.home") + "/Library/Preferences/.GlobalPreferences.plist");
    NSDictionary dict = (NSDictionary)PropertyListParser.parse(globalPref);
 
    NSNumber pref = (NSNumber)dict.objectForKey("com.apple.swipescrolldirection");
 
    if(pref.boolValue()) {
        //natural scrolling is enabled
    }
 
 
} catch (Exception ex) {
    System.out.println("Faild to parse plist: " + ex.getMessage());
}

Hopefully this small snippet will be useful.

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Getting ready

Februar 6th, 2011 — 11:28pm

Few more tweaks and ready to go 🙂

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Cocoa is sucking and ruling synchronously

Januar 29th, 2011 — 1:09am

Slowly I’m getting a feeling of how to create apps with the help of objective-c and cocoa. And it both sucks and rules at the same time!

At first, the things I like. Bindings. They are impressing! Generating small apps without a single line of code, visualizing data with several UI components fast. Makes really fun. Also objective-c as a programming language is cool combined with cocoa as the framework, even if objective-c feels a little bit outdated compared to something like C#.

Now what really sucks. Creating layouts with the interface builder. In took me nearly an hour, to complete a simple view like this:

A basic window with a NSSPlitView and a NSOutlineView. At first, positioning the elements not to overlap was a pain in the ass. Second, my simple wish to fix the size of the left view seemed to be impossible within the interface builder. After a little bit of googling I’ve found following snippet.

-(void)splitView:(NSSplitView *)sender resizeSubviewsWithOldSize:
(NSSize)oldSize
{
	CGFloat dividerThickness = [sender dividerThickness];
	NSRect leftRect  = [[[sender subviews] objectAtIndex:0] frame];
	NSRect rightRect = [[[sender subviews] objectAtIndex:1] frame];
	NSRect newFrame  = [sender frame];
 
	leftRect.size.height = newFrame.size.height;
	leftRect.origin = NSMakePoint(0, 0);
	rightRect.size.width = newFrame.size.width - leftRect.size.width
	- dividerThickness;
	rightRect.size.height = newFrame.size.height;
	rightRect.origin.x = leftRect.size.width + dividerThickness;
 
	[[[sender subviews] objectAtIndex:0] setFrame:leftRect];
	[[[sender subviews] objectAtIndex:1] setFrame:rightRect];
}

As nearly every component can have a delegate defined which is triggered at certain actions, this one is triggered on resizing the split view. Simply, the old size of the left side is taken and kept, while the new size of the right side will be passed through.

Now going to fill this stuff with life!

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GeForce FX6200 ROM for Cube without temp. sensor released

Januar 1st, 2011 — 5:45pm

Maybe a few people will be excited about this. I’ve created a GeForce FX6200 ROM (XFX PVT44AWANG GeForce 6200 256MB 64-bit DDR) for Cube owners, which has reduced clock rates and a disabled temperature sensor.

For a long time now, only three different versions of the GeForce FX6200 ROM for the Mac have been available on the internet. At first, an original rom with stock clock rates and enabled temperature sensor, one with the same clock rates and a disabled temperature sensor and at last one with lowered clock rates (heat issue) and an enabled temperature sensor for cube owners.

The disabled temperature sensor however is required for Leopard users, because with an enabled sensor Leopards needs about 4 minutes to boot, as the sensor first needs to become hot enough for being discovered by the OS X driver.

So I created my own ROM, which has both – lowered clock rates and a disabled temperature sensor for Cube owners. You will need a PC to flash the card, information is available on the macelite wiki.

You can download the rom here.

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Handling touch events in Java on Mac OS X

Oktober 30th, 2010 — 12:58pm

Two days ago I discovered that Apple has implemented multi touch support with the Java update 2 for Snow Leopard and update 7 for Leopard into the Java API. Immediately I had to play with it and have written following little sample application. Further I’ve discovered that Apple also implemented support to detect horizontal scrolling, by abusing the shift modifier on MouseWheelEvents. It is quit fun to use and I have the idea of an MultiTouch Tetris („Touchris“) floating around in my head 😉

package net.saraarauhito.gesturetest;
 
import com.apple.eawt.event.GestureUtilities;
import com.apple.eawt.event.MagnificationEvent;
import com.apple.eawt.event.MagnificationListener;
import com.apple.eawt.event.RotationEvent;
import com.apple.eawt.event.RotationListener;
import java.awt.Color;
import java.awt.Graphics2D;
import java.awt.Rectangle;
import java.awt.event.MouseWheelEvent;
import java.awt.event.MouseWheelListener;
import java.awt.image.BufferedImage;
import java.io.File;
import javax.imageio.ImageIO;
import javax.swing.JFrame;
import javax.swing.JPanel;
import javax.swing.SwingUtilities;
 
/**
 *
 * @author Jan-Peter Zurek
 */
public class Gesturetest {
 
    public static JFrame f;
    public static double rot = 0;
    public static Rectangle r = new Rectangle(125, 125, 50, 50);
    public static BufferedImage img;
 
    public static void main(String[] args) throws Exception {
        // Put your own image here
        img = ImageIO.read(new File("your_image.jpg"));
 
        SwingUtilities.invokeLater(new Runnable() {
                public void run() {
            f = new JFrame();
            f.setSize(300, 300);
            JPanel p = new JPanel();
            p.setSize(300, 300);
            f.add(p);
            f.setLocationRelativeTo(null);
            f.setVisible(true);
            f.createBufferStrategy(2);
 
            f.addMouseWheelListener(new MouseWheelListener() {
 
                /* Apple added support for horizontal scrolling by
                 * using the shift modifier
                 */
                public void mouseWheelMoved(MouseWheelEvent e) {
                    if(!e.isShiftDown()) {
                        if(e.getWheelRotation() < 0)                             
                            r.y -= 2;
                         if(e.getWheelRotation() > 0)
                            r.y += 2;
                    } else {
                        if(e.getWheelRotation() < 0)
                             r.x -= 2;
                         if(e.getWheelRotation() > 0)
                            r.x += 2;
                    }
 
                    draw();
                }
 
            });
 
            GestureUtilities.addGestureListenerTo(p, new MagnificationListener() {
 
                public void magnify(MagnificationEvent e) {
                    if(e.getMagnification() > 0) {
                        r.setBounds((int)r.getX() - 1, (int)r.getY() - 1,
                                (int)r.getWidth() + 2, (int)r.getHeight() + 2);
                    } else if (e.getMagnification() < 0) {
                         r.setBounds((int)r.getX() + 1, (int)r.getY() + 1,
                                 (int)r.getWidth() -2, (int)r.getHeight() - 2);
                     }
                     draw();
                 }
             });
             GestureUtilities.addGestureListenerTo(p, new RotationListener() {
                     public void rotate(RotationEvent e) {
                         if(e.getRotation() > 0)
                            rot -= 2;
                        if(e.getRotation() < 0)
                            rot += 2;
 
                        draw();
                    }
                });
            }
        });
    }
 
    private static void draw() {
        Graphics2D g = (Graphics2D) f.getGraphics();
        int mx = r.x + (r.width / 2);
        int my = r.y + (r.height / 2);
        g.clearRect(0, 0, 300, 300)
        g.rotate(rot / 100, mx, my);
        g.setColor(Color.red);
        g.drawImage(img, r.x, r.y, r.width, r.height, null);
        g.rotate(-(rot / 100), mx, my);
        g.dispose();
    }
}

Use rotation and zoom gesture to rotate and zoom the picture and move it with two fingers around the window.

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jResizer for Mac released

Oktober 25th, 2010 — 10:32pm

Today I publish my first application for OS X, called jResizer. Recently I had to resize some images and stumbled upon the fact that the preview.app of OS X doesn’t offer any option to select the sampling mode for resizing an image like billinear or bicubic. Even the famous pixelmator doesn’t offer this option.

As I’ve recently pushed my Java knowledge a little, I decided to write a small, fully OS X integrated, Java application over the weekend for easy resizing pictures and the possibility to select between the different sampling modes.

You can use drag and drop to drop an image into the app or just press Command-O or the choose button to select an image. Change the resolution, press save, save as, command-s or shift-command-s and you will find your image saved as a .png file.

I’m not quit sure, but I believe that my App will require that you have the latest Java update from Apple installed.

For future releases I plan to ingrate several file formats for saving, unit selection (pixel/cm/inch) and batch resizing.

I want to thank Kenneth Orr from Exploding Pixels for his great work on MacWidgets, which I’ve slightly modified for my use.

jResizer Download

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Kabelloser Salat

August 22nd, 2010 — 7:05pm

Nachdem ich eine ganze Zeit lang unter WIndows unterwegs war, wollte ich heute wieder einige Dinge unter Mac OS X ausprobieren.

Jedoch satunte ich nicht schlecht, als meine Magic Mouse unter OS X nicht erkannt wurde. Zwar war laut der Statusbar Bluetooth aktiviert, in den Systemeinstellung wurde es jedoch als deaktiviert gemeldet. Auch waren plötzlich alle Möglichkeiten, Bluetooth zu aktivieren nicht mehr zugänglich. Auch ein SMC- und PRAM-Reset zeigten keine Wirkung.

Nachdem kurzes Googlen keine verwertbaren Ergebnisse brachte, versuchte ich mein Glück mit dem kleinen Tool Blueutil für die Kommandozeile. Dieses sagte mir ebenso, das Bluetooth deaktiviert sei. Nachdem ich den Befehl „On“ verwendete, wurde mir Bluetooth als aktiviert angezeigt, funktionierte jedoch immer noch nicht.
Nach einem Neustart konnte die Maus jedoch wieder gefunden werden und nun läuft alles wieder wie gehabt 🙂

Glück gehabt!

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Festplatten Icon

Mai 13th, 2010 — 12:34am

Endlich im TeraByte-Zeitalter angekommen! Nachdem ich lange auf der Suche nach einer externen Festplatte mit 1TB Speicher war, habe ich letzten Samstag endlich zugeschlagen. Das Angebot von Saturn, eine CnMemory Core Festplatte für 59 Euro, unterbot das günstigste Internetangebot um 20 Euro.

Da ich meine alte 500 GB Platte unpartitioniert als Backup-Platte für Time Machine verwendet hatte, störte mich das Icon auf dem Desktop nie. Jedoch setze ich die neue Platte mit 2 Partitionen ein, weshalb ich nach einer Lösung gesuchte habe, das grell orange USB-Festplatten Icon zu ersetzen. Da mir das Design des Gehäuses meiner externen Festplatte sehr zusagt, habe ich mich heute Abend mal schnell hingesetzt und ein eigenes Icon erstellt.

Vielleicht kann es ja noch wer anders verwenden 🙂

CnMemory Core Icon Download

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Rettet mich (vor dieser Software)

März 9th, 2010 — 9:45am

Manchmal sind es wenige Zeilen Code, die darüber entscheiden, ob ein Programm funktioniert, oder nicht.

Am Wochenende kaufte ich mir die Backuplösung SaveMe der Firma Rebit, um meine Windows-Installation mit einer Time-Machine ähnlichen Lösung zu sichern.
Leider scheiterte schon die Installation, da Rebit versuchte, auch die unter Windows sichtbare, HFS+ Partition zu sichern, was darin resultierte, das die von mir eingerichtete Partition zum Backup zu klein war.
Also schrieb ich eine Email an den Support, mit der Frage, ob es nicht möglich wäre, die HFS+ Partition mit SaveMe zu ignorieren. Die lapidare Antwort lautete: Nö. Kein Mac Support. Unmöglich.

Bitte? Es braucht sicherlich keine 5 Zeilen Code, eine Routine zu schreiben, die das Format der Partition abfragt. Abgesehen davon läuft SaveMe wunderbar, wenn man unter Windows die HFS+ Treiber entfernt.

Vielleicht kommt ja irgendwann jemand bei Rebit auf die Idee, eine entsprechende Routine zu schreiben, um somit, für wenig Aufwand, die Kompatibilität zu BootCamp herzustellen.

Comment » | Digitale Welt, Macintosh

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